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周防国分寺

消灾解厄、庇佑众生之寺

消灾解厄、庇佑众生之寺

周防国分寺应圣武天皇(701-756)之愿于741年兴建。由于当时战乱、天灾及疫病不断,圣武天皇希望通过佛教使国土重回和平与安定,因此决定在日本各地建立国分寺(由国家管理的官寺)。其中规模最大的当属奈良的东大寺,当时以“大和的国分寺”为人所知。总计共兴建68座官寺,但在其后的1,300年间,大部分皆坍塌、焚毁,或被移至他处。

周防国分寺及境内多数主要建筑的地点与当初无异(仅寺院东西跨距较创建之初略有缩短),实属罕见。1997年至2004年间进行金堂(或称本堂)的拆解重修时,曾发现并证实创建当初的直柱地基仍存于金堂正下方。

18世纪后半叶,毛利重就重建本堂。因此建筑入口阶梯上方的“向拜”(屋顶探出房檐的部分)上,便刻有毛利家的家纹。两层楼的歇山式屋顶规模宏大,构造醒目。在拆修工程中,长年日晒雨淋的旧瓦片被铺于正面,背面则使用新瓦片。本堂内供奉有50多尊佛像,其中最重要的当属本尊药师如来坐像。寺内之地已被日本政府指定为“国家史迹”。而“重要文化财”金堂则收藏了众多佛像及宝物,例如,以藤原时代初期为首的木造日光菩萨、月光菩萨等。

Photo:Kondo Main HallPhoto:Kondo Main Hall

主要佛像

金堂(本堂)中,依地位高低排列着50多尊佛像,其中不少被指定为“国家重要文化财”。须弥坛之上,本尊药师如来坐镇中央,制作于平安时代(794-1185)初期的日光菩萨与月光菩萨随侍在侧。由于菩萨立像为可移动式设计,因此在1471年的火灾中得以抢救而出,然而最初的本尊药师如来却被焚毁。慈悲为怀的菩萨腰系象征太阳与月光的腰带、头戴宝冠,身着精致法衣,为拯救世人而苦心修行,降服内心烦恼。

须弥坛的四角分列四尊佛像,他们即是源自古印度的神祇“四大天王”,也是佛法的守护神。雕像头部周围环绕着熊熊燃烧的火焰轮。四大天王脚踩恶鬼,四肢跃跃欲试,表情栩栩如生,还略带一丝狰狞,可谓看点十足。

须弥坛背景采用绿松色和纸设计,为1997年至2004年修复寺院时所制作的新产物。和纸饰有皇室纹章——菊花与桐纹。

其他佛像

后阵(本尊背后)有五尊室町时代(1336-1573)的如来像。除正中央的一尊如来像为青铜材质外,其余均为木造,原本皆供奉于寺内的佛塔。立于后阵最后方的神明体态丰满、表情祥和,其名为“大黑天”,是七福神之一,可保佑生意兴隆、飞黄腾达、好运连连。

内阵(本尊内侧)供奉的是延命普贤菩萨像,佛像四角各有一头大象(及下方无数小象)撑托。该佛像手臂多达20支,而菩萨的手臂越多,可救赎的世人也就越多。大象本非日本原生动物,其外型略显古怪奇特,躯干细长,一双宛如人类的大眼由水晶制成。

本堂西侧还有一尊木制僧侣坐像。此僧侣即是空海,他将密教自中国带入日本,并于和歌山的高野山创立了真言宗。

本尊药师如来与今生恩德

周防国分寺本堂的50尊佛像中,药师如来为本尊,供奉于须弥坛中央,观其与其他佛像的大小差异,便可知晓药师如来的重要性。药师如来为众生解除疾苦,消除饥饿干渴,满足众生物欲,散播今生恩德。

药师如来像采用木材拼接的造像技术(日文称“寄木造”)制成,底座为莲花,象征佛陀净土;“背光”(雕刻于佛像头顶或背后之光相)为大日如来头光,其下雕有飞天及迦陵频伽(一种神鸟)。药师如来身着简朴的僧侣袈裟,表示已顿悟成佛。本堂于1997年至2004年进行维护,期间药师如来像移至他处。此时才发现佛像左手所持的药壶是可开启的设计,这在日本的药师如来中相当罕见。药壶内呈现金色,装有真正的中药、五谷、玻璃等矿物。

与此同时,现今药师如来像的底座内侧,更发现了10世纪药师如来像的左手。1417年,寺院因雷击而被焚毁,然而由于佛像尺寸过大,无法移出,住持只得取下其左手,才幸免于火灾。该佛像的左手长达64厘米,是现今药师如来坐像手部的整整两倍,由此不难想像当初佛像的宏伟之姿。

Photo:ButsuzoPhoto:Butsuzo

守护神盘踞的双层大门

所有的佛教寺院,建筑布局皆以南北为中轴线,正门设于寺院南端。歇山式屋顶的“楼门”(双层式的门)即位于寺院的南边入口。1596年,地方大名毛利辉元创建此门。1767年,同为毛利一族的毛利重就将其推倒重建。此门历史悠久,比本堂还要古老10年至20年。

大门两侧,可见两尊魁梧精壮、神情威猛的守护神像凛然而立,这便是广为人知的仁王(二王),又称金刚力士(强壮的力士),专门守护寺院及佛教。此雕像造于室町时代(1336-1573),门的内侧还刻有稻穗及蔬菜图案,以祈求五谷丰登。目前的大门曾于1911年修复过一次,其后于1956年进行了拆除、维修和重建。

Photo:Romon GatePhoto:Romon Gate

招福祈愿之寺

周防国分寺的西侧是圣天堂,于2008年建成,而最初的圣天堂,则是由地方大名毛利吉广于1702年兴建。主神圣天尊可保佑众生健康、生意兴隆、婚姻美满,为世间招来各种福运。圣天尊原是毁灭之神(恶神)象头神,因受慈悲为怀的观世音菩萨感化而弃恶从善,守护佛教,为世人驱除障碍,是广受信奉的温和之神。寺院外部采用雕刻家山本步雕刻的狮子及大象装饰,魅力十足。“向拜”(屋顶探出房檐的部分)的入口内部装饰,则绘有钥匙及念珠图案,简洁明快,象征繁荣、幸运、财富等。念珠正上方的汉字为“福”,象征幸福之意。

Photo:Shotendo TemplePhoto:Shotendo Temple

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周防国分寺