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東大寺別院阿彌陀寺

以純潔肉身保純潔之心

以純潔肉身保純潔之心

阿彌陀寺的起源與奈良的東大寺之間關係緊密,淵源頗深。東大寺興建於8世紀,直至今日仍是日本最重要的宗教寺院,卻曾於1180年的源平之戰中遭到毀壞。儘管如此,因其重建工程進展快速,至1185年便已完成大佛的製作。由於建設大佛殿需耗大量木材,後白河法皇(1127-1192)將身負振興寺院重任的僧侶俊乘房重源(1121-1206)派往山口,命其砍下130棵巨樹後帶回。

重源於1186年抵達山口,隔年便興建了東大寺的別所——阿彌陀寺。建立阿彌陀寺的用意,在於期望後白河法皇一生平安喜樂。重源曾為學習佛教而造訪中國,阿彌陀寺正反映出他在那裡所目睹的宗教革新的特性。阿彌陀佛如來居於佛教世界中的極樂淨土,是其中最重要的佛陀,阿彌陀寺的名字即由此而來,同時,他為了淨化自我而「浴湯念佛」,這些皆來自中國。半山腰的寺院內,一座開滿繡球花的庭園及七棟建築(兩棟為入浴用)立於其中,眾多建築被指定為「國寶」及「國家文化財」。寺內種植的繡球花多達80個品種,共計約4000株,以「繡球花寺」之名廣為人知。每年6月,繽紛的繡球花總為寺內披上一襲絢爛彩衣。

Photo:Amidaji HondouPhoto:Amidaji Hondou

Photo:IshiburoPhoto:Ishiburo

鐵寶塔

寶物館及其記錄

此一巨大寶塔(鐵寶塔)高3公尺以上,重達820公斤,鑄造於1197年。塔內有水晶堆疊而成的五環塔(五輪塔),從下至上,分別象徵地、水、火、風、空。五輪塔中供奉著重源(1121-1206)於宋朝中國帶回的佛陀遺骨(重源曾前往中國宋朝三次)。朝拜佛陀遺骨的行為(舍利信仰)是阿彌陀寺創設者——重源從中國帶回的新型宗教儀式之一。寶塔本身出自日本鑄造師們之手,而他們的師傅則是曾活躍於日本的中國名匠——陳和卿。

寶塔底座四面均刻有浮雕銘文,中央的巨大浮雕梵文象徵羅盤方位。日文的銘文除了記述興建阿彌陀寺的宗旨、興建紀年之外,還記載有寺院所在地、組成寺院的七棟建築、主要設施(加熱浴槽水的鍋等)、為後白河法皇祈求平安的禱文、重源的名諱,以及其他當地的重要官員姓名。

該寶塔是日本最為古老的鐵寶塔。因其高超的鑄造技術,以及記載有阿彌陀寺歷史的珍貴記錄而極具歷史價值,於1954年被指定為國寶。

photo:Cast Iron Treasure Pagodaphoto:Cast Iron Treasure Pagoda

舉辦繡球花祭

花朵蘊含的人生哲理

日本的繡球花與6月梅雨季,可謂密不可分。繡球花會隨土壤酸鹼度變色,因此有一日文別名——「七變化(變色七次之花)」。由於此一特性,繡球花亦有無常變幻的涵義,從中可領悟到:人生在世,萬事無絕對;活在當下,時刻須珍惜。

自1991年起,阿彌陀寺每年6月皆會舉辦繡球花祭。寺院境內栽培的繡球花,至今已囊括80種,數量更多達4000株。寺內參觀路線的徒步時間約需30分鐘至1小時。若無法於6月前往欣賞,亦不妨考慮11月,屆時可將秋日楓紅盡收眼底。

Photo:HydrangeaPhoto:Hydrangea

Photo:November when the leaves turnPhoto:November when the leaves turn

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Amidaji Temple