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周防國分寺

消災解厄,為眾生祈福之寺

消災解厄,為眾生祈福之寺

741年,聖武天皇(701-756)下令興建周防國分寺。由於當時戰亂頻傳、天災及疫病不斷,聖武天皇希望透過佛教為國土重拾和平安定,因此決定在日本各地建立國分寺(由國家管理的官寺)。其中規模最大的當屬奈良的東大寺,當初以「大和的國分寺」為人所知。總計共興建68座官寺,但在其後的1,300年間,大部分皆坍塌、燒燬,或被移遷他處。

周防國分寺及境內多數主要建築的地點與當初無異(僅寺院東西跨距較創建之初略有縮短),屬實難能可貴。1997年至2004年期間進行金堂(或稱本堂)的拆解修理時,曾發現並證實創建當初的直柱地基仍存於金堂正下方。 18世紀後半,毛利重就重建本堂。因此建築入口樓梯上方的「向拜」出簷橫梁上,便刻有毛利家的家紋。兩層樓的歇山式屋頂規模宏大,結構醒目。在拆修工程中,長年日曬雨淋的舊瓦片被鋪於正面,背面則採用新瓦片。

本堂供奉50多尊佛像,其中最重要的當屬本尊藥師如來坐像。寺內之地已被日本政府指定為「國家史跡」。而「重要文化財」金堂則收藏了眾多佛像及寶物,例如,以藤原時代初期為首的木造日光菩薩、月光菩薩等。

Photo:Kondo Main HallPhoto:Kondo Main Hall

主要佛像

金堂(本堂)中,依地位高低排列著50多尊佛像,其中不少被指定為「國家重要文化財」。須弥壇之上,本尊藥師如來坐鎮中央,其兩側分別為製作於平安時代(794-1185)初期的日光菩薩及月光菩薩。由於菩薩立像為可移動式設計,因此在1471年的祝融之災中得以搶救而出,然而創建當時的本尊藥師如來卻被焚毀。慈悲為懷的菩薩腰繫象徵太陽與月光的腰帶、頭戴寶冠,身著精緻法衣,為拯救他人於苦難,甘願拋卻自身的世俗凡心。

須彌壇的四角分列四尊佛像,祂們是源自古印度的神祇「四大天王」,專門守護佛法。雕像頭部周圍有熊熊燃燒的光輪。四大天王腳踏惡鬼,四肢躍躍欲試,表情栩栩如生,散發著令人畏懼的邪氣,可謂看點十足。

須彌壇背景採用綠松色和紙設計,為1997年至2004年修復寺院時所製作的新產物。和紙飾有皇室紋章——菊花與桐紋。

其他佛像

後陣(本尊背後)有五尊室町時代(1336-1573)的如來像。除正中央的一尊如來像為青銅材質外,其餘均為木造,原本皆供奉於寺內的佛塔。立於後陣最後方的神明身材豐滿、表情祥和,其名為「大黑天」,是七福神之一,可帶來生意興隆、出人頭地等好運。

回到內陣(本尊內側),可看到角落處有一尊由四頭大象(及下方無數小象)撐托著的延命普賢菩薩像。該佛像有多達20支手臂。由此可知,菩薩的手臂越多,便可救助越多的世人。大象本非日本原生動物,其外型古怪奇特,軀幹細長,一雙宛如人類的大眼由水晶製成。

本堂西側還有一尊木製僧侶坐像。此僧侶即是空海,他將密教從中國帶回日本,於和歌山的高野山創立了日後興盛的真言宗。

本尊藥師如來與今生福運

周防國分寺的本堂供奉50尊佛像,其中藥師如來為本尊,安置於須彌壇中央,觀其與其他佛像的大小差異,即可知曉藥師如來的重要性。藥師如來願為眾生解除疾苦,消除飢餓乾渴,滿足眾生物慾,散播今生福運。

藥師如來像運用木材拼接的造像技術(日文稱「寄木造」)製成,基座為蓮花,象徵佛陀淨土;「背光(雕刻於佛像頭頂或背後之光相)」為大日如來頭光,其下雕有飛天及迦陵頻伽(一種神鳥)。藥師如來身穿簡樸的僧侶袈裟,表示已頓悟成佛。本堂於1997年至2004年進行維護,期間藥師如來像移至他處,這才發現佛像左手所持的藥壺是可開啟的設計,在日本的藥師如來中相當罕見。藥壺內為金色,裝有真正的中藥、五穀、玻璃等礦物。

與此同時,現今藥師如來像的基座內側,更發現了10世紀藥師如來像的左手。1417年,寺院遭雷擊燒燬,然而因佛像尺寸過大,無法將其移出,住持只得取下其左手,才倖免於祝融之災。該佛像的左手長達64公分,是現今藥師如來坐像手部的整整兩倍,由此不難想像當初的宏偉之姿。

Photo:ButsuzoPhoto:Butsuzo

守護神盤踞的雙層大門

所有的佛教寺院,建築配置皆以南北為中軸線,正門設於院內南端。歇山式屋頂的「樓門(雙層式的門)」即位於寺院的南邊入口。1596年,地方大名毛利輝元草創此門。1767年,同為毛利一族的毛利重就將其推倒重建。大門歷史悠久,比本堂還要古老10年至20年。

門的兩側,可見兩尊魁梧精壯、神情威猛的守護神像凜然聳立。守護神素有仁王(二王)或金剛力士(強壯的力士)之稱,專門守護寺院及佛教。此雕像是室町時代(1336-1573)的產物,門的內側則刻有稻穗及蔬菜的雕花,寓意祈求豐收。目前的大門曾於1911年修復過一次,其後於1956年進行了拆除、維修和重建。

Photo:Romon GatePhoto:Romon Gate

招福祈願之寺

周防國分寺的西側,有一祠堂「聖天堂」,落成於2008年。創建之初的聖天堂,是由地方大名毛利吉廣於1702年興建。主神聖天尊願眾生健康、生意興隆、婚姻圓滿,為世間招來各種福運。祂原是毀滅之神(惡神)象頭神,後受慈悲的觀世音菩薩感化,棄惡從善。此後一直作為守護佛教,驅離障礙之溫和善神而廣受世間奉祀。寺院的外部裝飾,採用獅子及大象的建築雕刻,皆出自雕刻家山本步的手筆,魅力十足。「向拜(屋簷突起的部分)」的入口內部裝飾,則繪有鑰匙及念珠圖案,象徵繁榮、幸運、財富等。念珠正上方的漢字為「福」,象徵幸福之意。

Photo:Shotendo TemplePhoto:Shotendo Temple

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周防国分寺